从“万亿市场”到“一地泡沫”,消费机器人四年跌宕史
2018-03-21 11:31:35
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来源:钛媒体APP 

  摘要: 遍览成败,细数消费机器人四年兴衰败局。

  

  提及科技浪潮,AI 和机器人是逃不过的。

  2018年,AI 依旧很火,但几年前曾经燥热的机器人狂潮,似乎偃旗息鼓了。

  那个曾经宣称万亿市场的智能机器人,究竟怎么了?

  

  智能机器人,从2014年开始兴起,在15年引爆创业圈,16年达到顶峰,17年开始,资本走冷。曾经的满天风口,如今只剩一地泡沫。万亿级消费级市场,在17之后,不过是一个茶余饭后的笑谈罢了。

  

  从狂热到理性,浮华的,终将远去;务实者,还需耕耘。

  一、2014,妖风来袭

  2014年,是一个神奇的年份。身处当时,或许不曾发掘。那一年,科技界诸多发展,都走向了历史关口。我们上一篇提及的智能音箱浪潮,源自2014,那一年11月,亚马逊Echo横空出世。而国内的消费机器人风潮,也源自2014。

  2014年初,研究者在统计过去一年的机器人数据时,惊人地发现,中国工业机器人采购量达到3.65万台,首次超过日本成为全球最大的工业机器人市场,这是多么让人振奋的消息!这一年,软银发布pepper机器人,号称是首个具备情感功能的人形机器人,引起全球关注!

  这一年,国内举办了首届中国机器人峰会,媒体开始将2014年看作是“中国机器人元年”。一些专家表示,中国将成为全球机器人及智能装备产业最大的市场。由机器人带动的产业,将会开启一个万亿级新蓝海。

  妖风由此而来。

  一个本指工业机器人的大趋势,一个指代前景是虚指规模,将成为后续不断引用的数据佐证,引爆消费机器人狂潮的兴奋剂。

  万亿啊!这个市场太大了,还等什么!

  这样的狂热,或许和2018年的区块链,有些类比吧。风口在即,谁跟你谈理性?要理性,还创什么业!

  概念在偷梁换柱,舆论在以讹传讹。但,没有人去较真。

  哪怕到2025年,连同工业机器人、军事机器人在内的全部机器人,市场规模都没有万亿。谁在乎呢。

  

  2014年,国际咨询公司BCG非常应景地发布了一份机器人报告。详尽描绘了各类机器人的市场规模。到2025年,机器人市场换算成人民币也是千亿规模。大家关心的消费机器人,在2015年,也只是25亿美金。BCG特意注明了,这里的消费机器人指的是娱乐、清洁、教育等机器人。很显然,这里大部分指代的是扫地机。

  中国机器人产业的确在蓬勃发展,只是这本属于新松、科沃斯之类企业的头条话题,很快,要被消费机器人抢夺了去。

  1、凿开10亿美金的新市场

  如果抛开扫地机这类『传统机器』。娱乐教育类的机器人,全球市场规模大约是10亿美金(ifr协会),这里包含了乐高编程机器人、早教机器人、机器人管家等等。这的确是一个新市场,一片小蓝海。

  推动这一狂潮的,还有背后的两阵东风。一个,是儿童市场,尤其是玩具市场的蓬勃发展。Euromonitor 数据显示,我国2014年传统玩具市场规模为 580 亿元,近 5 年 CAGR 约 11.6%。这样的增长,远高于欧美成熟市场。

  还有一阵东风,就是语音技术的日趋成熟。语音技术的发展,确确实实在全球范围,引起了一次交互变革。以亚马逊Echo为代表的智能音箱,在全球掀起了热潮。只是智能音箱的在国内的大面积应用,还要等到2017年底。而语音技术的应用,却在2014年,以消费机器人的形态,提前走进了家庭。

  一个10亿美金新蓝海,一个玩具的增长市场,一次语音交互变革,三股力量的交织,让机器人创业的浪潮,喷薄而出!

  2、无利不往,资本助推

  资本从来不喜欢平淡的市场。风口来了,宁可多投不可错过。

  道路,一个人走,难免落寞,多人簇拥,三人成虎。

  这一年,风来了。

  一位专注机器人的投资人在这一年意气风发,他刚投了一家智能机器人公司,以2500万人民币估值进入的,而最近该家公司刚融了A轮,估值已经达到了9000万美金,半年多时间,估值暴涨了20倍,他扬言手机这个设备在5年内就将消失,我们将被各种智能设备和智能机器人所包围。

  2014年,一位硬件行业打拼了十余年的行业老兵,下海创业,投身到儿童机器人的浪潮中。作为一个孩子的父亲,他对这款产品很有感情。在接下来的两年里,他的公司将在风口之上获得不错的融资,随之又戛然而止……

  只是风口来了,钱到手了,几人能豁然,又几人能释怀?

  2014年,北京、杭州、深圳的第一批创业者,都获得了不错的投资,其中有Rokid、小鱼在家、优必选等明星团队。他们,是市场的先行者,是行业的拓荒者。

  二、2015年,迈向顶峰

  智能机器人的大趋势,在2014年,或许还只是少数人的先见之明。但到2015年,立刻成为整个行业的共识。血脉喷张的万亿市场,仿佛就像是荒野上的一股狼烟,号召四方豪雄,前来逐鹿。

  优必选、若琪、小忆等公司,都在这一年如约推出了自己的家庭机器人。在语音技术应用还不普及的年代,一个机器人会说话,那是有多么新奇。

  消费者哪懂什么 AI,大家只知道这是未来!

  这的的确确是一个新市场。创业者,开始加速而入。但问题也如约而至。

  最大的问题,还不是钱的问题,资本还热,拿钱容易的;而是标杆问题。难的是怎么做产品。

  智能机器人在全球没有成熟标杆。Echo在美国是火,但它长的不是机器人的模样。况且智能音箱,京东找讯飞做了叮咚。放眼全球,机器人唯一可以参照的,就是日本。

  1、东学日本,一个机器人造物大国

  日本是众所周知的机器人大国,无论是制造业还是文化产业,到处都有机器人的身影。高达、铁臂阿童木,几乎都是一代人童年的记忆。为人熟知的pepper机器人和波斯顿动力机器人,也被日本首富孙正义收入囊中……

  要做机器人,还得研究日本。

  

  日本的Robotstart协会每年会发布日本机器人行业图谱。从初音机器人到铁甲机器人,日本人的想象力,的确给正值风口的创业者,一些启发。机器人,只有想不到,没有做不到。

  一场造物狂潮,由此而生。

  2、好看的皮囊千篇一律,有趣的灵魂万里挑一

  在消费者眼中,产品真是琳琅满目啊。各式各样,价格从几百到上万不等,有的可以对话,有的有英语内容,有的还可以拍照……

  

  但在技术人员眼中,这些不过都是成熟方案的选型堆叠。就像拼积木一样,从外形、移动性、到屏幕、摄像头,看谁能拼出一个爆款出来。

  在机器人外表之下,这些产品提供的价值都是惊人的一致,都是智能的早教机、智能点读机和移动会说话的平板。他们可以对话、有海量内容、有英语学习、有逻辑编程。

  做一个外形是容易的。难做的,是产品的体验。靠对接资源的方式做一个机器人大杂烩,做起来容易,抄起来,也容易。

  这一年,优必选的和若琪拿出了标杆式的智能机器人Alpha 2和Rokid的 Alien,给行业展现了一个充满美好想象的未来。科技在发展,时代也需要造梦者。只是理性之后的情怀落地,将成为一个大问题。

  2015年,布丁机器人在京东众筹正式上线。这么一个小巧可爱的对话机器人,888的众筹售价,给消费机器人,打开了一扇走下神坛,步入家庭的大门!

  谁又知,随之而来的,将会是血腥厮杀。

  三、2016年,一些异样

  2016年,是消费机器人投资最盛的一年,也是时局由盛而衰的一年。这一年开春,机器人在春晚的表演刷爆了各大媒体。节目中,上有无人机,下有机器人,中国智造,交相辉映。

  大众消费者对布丁这类平价的机器人的热情不减。风口单头,盯上的这块蛋糕的,可不只有创业公司。这一年,原先做平板和手机业务的鑫益嘉科技,推出了巴巴腾机器人。零售价698。消费者对低价,是没有抵抗力的,身处早教和玩具市场,500已是高价,何况千元。可爱的造型、新颖的对话、相对亲民的售价,在市场上引起了一阵波动。

  但敏锐的人,开始察觉出一些异样。

  不是说好的万亿,为什么感觉市场没有那么大?

  说好的智能时代,怎么都沦落到百元市场打价格战了?

  产品都在同质化,千元市场走不动,百元市场价格战,谁来血洗市场?

  这样的恐慌,在『国家队』讯飞入场的那一刻,显得尤为强烈。2016年11月,讯飞推出了阿尔法蛋机器人。很快,在京东众筹金额超过100万。

  一年多来,讯飞都是这些机器人幕后的技术方。在这一刻,他脱去了裁判服,开始正式和赛场上的运动员竞争。

  讯飞内部筹划阿尔法蛋是从15年6月开始的,历时一年多,在16年底和大家亮相。直观来说,这样的速度并不快。但问题是,讯飞这次,是动真格了。它成立了淘云子公司,专门做儿童产品,儿童市场,要好好陪大家玩下去。

  这一年,没有新人敢入场了,大家也渐渐不相信什么机器人管家的科幻梦想。

  这一年,局外人依旧对机器人拍手叫好;只是身处其中,颇感后背发凉。

  四、2017年,突围在即

  1、突围的三种境界

  突围,是2017年消费机器人行业的主旋律。资本的热度,已经不在机器人。AI、自动驾驶和区块链,这些才是香饽饽。

  2017年下半年,小米、天猫音箱的价格战,更是加速让语音助手走进千家万户。一个会说话的机器人,在2017年,似乎也没有那么黑科技了。

  更要命的,讯飞在这一年初就推出了低价版的阿尔法小蛋,售价699。消费机器人,彻底进入了百元时代。千元市场,高处不胜寒。

  资本在冷却、竞争在加剧、死亡随时都会发生。

  突围啊,否则还能怎样?

  忘却一个迷幻的万亿市场,当你真正走到孩子的世界时,你才会发现市场的本来面貌。

  这一年,物灵科技,及时推出了绘本机器人luka。一个猫头鹰萌萌的外形,能自动识别绘本,读给孩子听。站在16年的风口,物灵还在探讨智能机器人Jibo如何落地;在寒潮来临的17年,立马就把重心转到绘本机器人。画风一转,也算靠谱。

  2017,百元市场价格血战,千元市场雷打不动。风口转向,资本踏空。

  如果没有资金续命,想要继续靠机器人梦想,想必是活不到2018了。

  止损要快,突围要早!毕竟在2016年,消费机器人的热潮,已经是强弩之末,疲态尽显。

  论转型,物灵算晚的。来自深圳的小西科技,在这样的狂潮中,就展现出了惊人的速度。

  小西科技成立于15年6月,在决心做家庭机器人后,只花了3个月,就立马开始量产。创始人在媒体上自豪地说:“如果拼速度,整个深圳我如果称第二,没人敢称第一。速度就不要比了,我们是华强北出来的!”

  真正让人惊讶的,不是小西科技做机器人的速度,而是他们转型的速度。

  他们很快意识到市场前景不妙,半年不到,就放弃家庭机器人,切换到智能早教设备的研发上。在2016年推出了物体识别的小西镜,在海内外获得了不错的众筹效果,在随后的2017年,又推出了电子英语积木。

  天下武功,唯快不破啊!但更高明的方式,或许还不是快速试错,快速纠正,而是启程之初,就选对赛道。

  时间回到2015年,一位机器人行业研究员,在那年决心下海创业,他和其他创业者一样,他非常看好机器人行业。只不过,研究员本能的知觉告诉他,消费市场泡沫太大,他要做一番真正的事业,他选择了仓促物流这个2B市场,成立了极智嘉科技有限公司(Geek+),专注做仓储物流机器人。

  行业研究员的洞见,果然是不一般!

  2、风口踏空,价值回落

  消费机器人的发展史,就是一场梦想踏空,价值回落的悲情史

  

  从头到尾,家庭机器人都是一个真实的市场。只是比较小罢了。它在全球的市场规模大概是10亿美金。比起玩具市场来说,也只是一个百分之一的零头而已。大量的创业者,从涌入这个小口,让市场急剧升温,蓝海厮杀成红海,前后仅一年。

  狭小市场,海量竞争,不突围,毋宁死啊。

  而其中的突围方向,便是从三大底层价值入手。分别是工具价值、娱乐价值、教育价值。

  工具价值,便是让机器脱下科幻的外衣,回归机器的工具属性的本质。

  若琪从一代科幻式的家庭机器人,到2代的智能音箱;小鱼在家从分身鱼到屏幕音箱;都是红海脱离,价值回归的体现;脱离虚幻的外衣,回归的工具的本质,也是回归价值的本质。

  娱乐价值,是指玩具带给人的娱乐价值。玩具,曾经是机器人行业讳莫如深的一个词汇。科幻式机器人何时走进家庭,这还不得而知。整个玩具市场迅猛发展,智能化迭代,却是眼睁睁的事实。2017年,索尼推出了创新玩具toio,让人眼前一亮;任天堂针对switch开发了纸壳套件labo,更是刷爆了朋友圈,2017年,乐高在全球销售呈现疲态,在国内迎来是持续两位数增长……

  智能玩具,至少是机器人梦想踏空时,娱乐价值最好的安身之所。

  教育价值,尤指stem教育中的编程教育。机器人要和英语教育、课堂教育关联,有点生拉硬扯,实际体验,还不如一个平板来的实用。但机器人的形体,和编程,却是有强关联。在这样领域里,乐高的EV3是一个先行者。国内的makeblcok,也是价值本位的典范。

  五、深处回眸

  科技浪潮总是来来回回,起起伏伏。当一个势头涨起来的时候,未必就是收获季节。潮涨潮落,浮华者,终将远去;务实人,还需耕耘。

  四年风雨,细数成败,遍览兴衰。

  你会发现,在宏大的历史面前,个人的努力和梦想,是多么渺小。

  资本在手,谁不曾意气风发?

  风口浪尖,谁不渴求伟大?

  浪潮转瞬,几人预料?风口踏空,几人幸免?

  眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了……

  越是的疯狂的风口,越需要理性的回眸。

  因为历史,总是会惊人的相似。

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