阿婆说:走入历史的“京”和走出历史的“特总统推特”
2019-02-24 15:15:51
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文/阿婆 

来源:东涂西抹

阿婆说:走入历史的“京”和走出历史的“特总统推特”

根据媒体引用日本理化学研究所的消息,日本超级计算机“京”将于今年8月正式停用,然后进行撤除。

“京”对于中国人有点特别的意义。代表一个国家计算机水平的世界超级计算机排行榜过去向来是美日欧轮流坐庄的天下,中国多年来只能在榜底吃土。但是我们一直在后面不屈不挠地追赶,到2010年11月,终于奋力登顶,中国超级计算机“天河一号”第一次代表中国摘取了冠军的桂冠。但到了次年6月,就是日本这台“京”把“天河一号”又赶下了冠军位置。也算是有赛场恩怨的老对手了。

在“京”之后,美国人又上来占据了冠军位置两年,但是此后就迎来了中国超级计算机的高光时刻:2013年6月起,继承“天河一号”的“天河二号”和中国另一台超级计算机“太湖之光”开始轮流霸榜,“天河二号”拿了六次冠军,“太湖之光”拿了四次,把超级计算机的世界冠军之争像玩乒乓球似的,变成了中国人自己的内战。直到喊着“让美国再次强大”口号上台的特朗普政府实在看不下去了,砍了一堆其他科研预算的同时,砸了五亿多美金出来,差不多是特总统最心念念的建墙计划预算的十分之一,才搞出来一个新的超级计算机summit,在去年年中重新抢回了冠军。

超级计算机有什么用呢?

通俗地说,超级计算机就像一个我们世界的“模拟器”,人们可以在上面推演、预测和研究万事万物的发展,比如天体的运行和演化,原子核的反应,火箭发射的过程,天气的变化(天气预报是超级计算机最为人所知的民用应用)。因此,在人类的科技进步中发挥着重要作用,同时它的开发,涉及到从计算机体系架构、半导体工艺、软件工程等各个方面的技术,是国家信息科技领域实力的象征。

京的停用代表着一段历史的过去,但也决不代表日本退出这场高科技之战,实际上,由于超级计算机的重要作用,美日欧都在继续大力投入研发新一代的计算机架构。这场人类社会的内部良性竞争预计还会持续下去。

说起良性竞争,阿婆马上就会想到最喜欢发推特的那位特朗普总统最近发的两条推特:

翻译过来是:我希望尽快在美国推出5G甚至6G技术。它比现行标准更强大,更快速,更智能。 美国公司必须加紧努力,否则就会落后。我们没有理由在一个显然是未来的事情上落后。我们必须永远是我们所做的一切的领导者,特别是当我们正面对着极其令人兴奋的技术新世界的时候!

人类社会到了今天,真的已经是一个串联在一起的,全球化人类命运共同体。而市场化的良性竞争是促进我们发展的最好机制。现在特总统说了,美国要继续牛X,不能总是挡着竞争对手(比如政府出面给对手撒石灰 挖眼珠什么的)。好吧,希望这条推特能让世界走出一个良性竞争的历史。

其实看到这条,就不由想起中国公司近期在美国这里的一系列遭遇,比如华为,比如知道的人更少,但是情况更恶劣的福建晋华。晋华是中国在建的,唯二的内存制造商之一,去年刚要投产呢,就被竞争对手美国美光告了侵权,告就告呗,大家都要相信法律。其实美光法律上也不占理(其实到后来,美国法庭也驳回了美光的起诉),但是特总统的政府就跳出来了,一个让人无语的三段论:“美光是美国军队重要的供应商,晋华对美光的竞争会对美光造成威胁(问题是,晋华都还没投产有竞争也没开始啊),所以晋华对美国安全造成了威胁”。直接以国家安全的名义把晋华就拉黑了,世界老大不是说说的,全球供应商都不敢再给晋华供货,把这个刚要开工的企业给弄瘫了。

这说什么好呢,这世界后面隐性的还是实力。全球化不意味着伊甸园,落后就要挨打,强大才有和人在一张桌子上讲理的本钱,这就是这个世界的残酷

而芯片,就是最近最引人注目的实力,美国政府最近下手的地方和抓手,都是芯片

2月20日,全球市场研究机构TrendForce发布了关于中国半导体产业深度分析的最新报告。报告指出,华为海思、紫光展锐与北京豪威领衔,2018年中国IC设计产业产值达2515亿元,年增长将近23%。虽然这仍然只是全球芯片设计产值的大概十分之一,但对我们自己已经算是踏踏实实的进步,还记得前面的超级计算机榜单吗?

其实芯片这样的产业,是挺难超越的,你要追吧,好容易追上了,他反正钱赚够了,把老产品一降价,价格比你成本还低,直接让你没法活。好在技术的进步从来不是一条直线,新的技术进步,就像一个弯道,大家都需要作出改变,这时大公司船大调头慢,就会给新公司新的机会。最早的芯片霸主是我们大家都知道的Intel,手机这样的移动终端起来了,ARM就把这块市场给占了,人工智能(包括区块链的挖矿需求)出来,又让英伟达火了起来,而现在人工智能的深入和物联网、5G的发展,边缘计算、生物识别等需求的出现,又让很多新的公司有了机会。

中国是世界上最大的芯片客户市场,买了全球一半以上的芯片。相信时间,我们也会迎头赶上,especially when it comes to the very exciting world of technology! [手动滑稽]

番外篇 机器人和小学生

科技最终是为人服务的。所以不管怎么高精尖,落地服务于人类最重要。高大上的机器人,前段时间有个消息火了。

开学了,这对于有些中小学生来说,简直就是噩梦。有媒体报道,四川德阳有位小学生的暑假作业丢了,但是被热心的城管叔叔给捡了回来,居然还是全新的,空白的。真是残忍……但是最新消息是,哈尔滨市一位妈妈发现,女儿用压岁钱在网上买了“写字机器人”,快速地完成了抄写作业……

这个新闻一出,可是馋坏了阿婆,我立马打开某宝查看了一下,均价都在五六百左右,这对于学生来说可是价值不菲,为了写作业真是下了血本啊。想当年,我多买两支笔绑在一起抄作业都是奢侈,现在的孩子只用花上1000元人民币就能买下一台抄作业机器人,并且还能自动模仿你的笔迹。除了羡慕,我还有什么好说的呢?

据介绍:“写字机器人”实为一组杆状的电子金属套件。只需简单组装、下载软件,用手机APP做属于自己的字体,让机器人识别使用者的笔迹,导入需要书写的文字内容,再在前端安置一支笔,它就能在纸上模仿使用者的笔迹。据说它抄写速度快,每分钟40个字左右,连笔字更快。

阿婆深深地感受到了研发者对假期作业的怨念,这怨念透过某宝平台发散到了全国各地。

(突然正经)

其实抄作业机器人的原理也不复杂,就是将智能手机的OCR(光学字符识别)功能和数控机床的加工技术结合起来,通过摄像头扫描文字内容获得文字笔迹规律,再用数控加工的方式抄作业。

这样的产品能够实现,离不开国内半导体、数控机床产业链技术的快速发展,使得关键芯片、摄像头、数控马达、软件等成本大幅下降,到了能够轻松攒机的地步。

这才有了这一代学生的“幸福”,大家从小到大梦寐以求的抄作业机器人,从遥不可及的天边变成了实实在在的现实,不得不赞叹“科技改变生活”。

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